Delta


Etymologie & Histoire

Du nom de la 4ème lettre de l’alphabet grec, représentée en emploi majuscule par une figure triangulaire. Cette appellation a servi, déjà en grec ancien, pour désigner, par analogie de forme, la région des bouches du Nil (Hérodote, Platon etc…) et du Danube (Xénophon), sans parler de la région pubienne (Aristophane).En français, delta est attesté dès le XIIIème siècle comme nom géographique, en parlant du Nil. Les traducteurs français d’Hérodote (ainsi Larcher, à la fin du XVIIIème) considèrent que le Delta est une région de l’Egypte (comme le Jura est une région de France). C’est au XIXème que le mot cessera d’être un nom propre : ainsi le Dictionnaire de Boiste (6ème édition 1823) en fait un nom commun : substantif masculin,  terre entre deux embouchures .


Définitions existantes


Définition proposée

Construction sédimentaire littorale en forme d’éventail, à faible pente, plus ou moins marécageuse, édifiée au débouché d’un cours d’eau dans la mer, dans un lac ou dans un autre cours d’eau.


Commentaires – Typologie


Monique DACHARRY, août 2000